Highlander: alegria para dar e vender.

Dono de características exóticas, ele não recusa um convite para brincar.

De orelhas curvas, Highlander possui aparência selvagem e personalidade doce e divertida (Exemplar Gatil The Wild & Heart)

Bonito, diferente e dono de muita energia, o Highlander é um felino que chama a atenção por suas qualidades e curiosidades. Aparência selvagem imponente, orelhas curvas e a cauda curta são as diferenças mais visíveis. Mas se tiver um contato mais próximo, será fácil reconhecer seu temperamento doce e alegre, afinal, se tem uma coisa que esse gatão gosta de ser é divertido. “Ele é o palhaço do mundo felino”, afirma Donna Verba, do gatil The Wild &  Heart, no Arkansas, Estados Unidos, uma das primeiras criadoras da raça, à qual se dedica desde 2002.
Sua disposição para brincar realmente é grande. Cheio de energia, ele adora sair correndo pela casa atrás de algum jogo ou brinquedo. Isso gera algum transtorno para o dono? Não mesmo! “É uma raça divertida e certamente fará você rir”, diz a norte-americana.
O excesso de atividades ajuda a explicar a musculatura poderosa, típica da raça. O Highlander macho pode pesar até 11 kgenquanto uma fêmea chega, no máximo, aos 8 kg. Tamanha energia, no entanto, não é gasta com a mesma empolgação quando trata-se de miados. É um gato considerado calmo e silencioso nesse quesito. 

Gatil The Wild & Hear

Companherismo                         

O felino ama a companhia humana, adora brincar e entreter-se  conosco. É do tipo que corre para a porta assim que percebe que o dono ou alguma visita está chegando. “Eles não têm medo de estranhos. Tendem a seguir pessoas pela casa, como se fossem cães”, conta Melissa Witmer, criadora norte-americana no gatil Forever Kittens, de Indiana. Highlanders adoram ficar sempre por perto, alguns até em busca de um confortável colo. A amizade que o gato estabelece com os humanos é tão forte que rende até mesmo uma função extra para o peludo: pet terapeuta. “Alguns são usados como animais de terapia, ajudando pessoas doentes e portadores de necessidades especiais”, diz Donna. “Sua jovialidade inspira interação, ao mesmo tempo que seu temperamento amoroso tem efeito calmante”, completa Melissa. Não apenas com adultos, a raça convive muito bem com crianças e com outros animais. Convém se atentar para o perfil do outro companheiro animal, já que o gato possui muita energia e, em alguns momentos, pode importuná-lo. “Highlanders parecem ter uma afinidade natural com crianças”, salienta Melissa. A criadora possui dois cães que eles criaram fortes laços de amizade com seus Highlanders. “Quando o gato está muito excitado e sai correndo pela casa, ele costuma saltar sobre as costas dos cães, que, se estiverem dormindo,acordam assustados”, se diverte.

Físico Exótico

O Highlander possui grandes olhos e queixo forte. Sua cabeça parece ser mais longa do que necessariamente larga. Seu corpo atlético e poderoso é sustentado por pernas traseiras longas que combinam com tônus muscular. “Assistir um Highlander movimentar-se é muito belo, tem longas pernas traseiras, flexíveis e fortes, músculos pronunciados e pesada ondulação entre suas omoplatas”, descreve Donna. Já as patas são grandes, com dedos proeminentes e nitidamente resistentes. 

Corpo robusto e cauda curta, que deve ter, no mínimo, 2,5 cm Fotos: Gatil The Wild & Heart

A orelha curva, firme e ereta é outra característica singular. A criadora explica que o grau de curvatura pode variar e que alguns, considerados fora de padrão, nascem sem cartilagem e têm orelhas normais. As orelhas do Highlander provêm do Jungle Curl. “Elas são diferentes quando comparadas às do American Curl. No Highlander, a base da orelha é um pouco mais larga e a ponta é menos curva do que a do American Curl, isto é, as pontas são menos dobradas para trás”, detalha Melissa. 
Outro destaque do felino é a cauda curta, que deve ter, no mínimo, 2,5 cm. Ela pode variar de tamanho e chegar na altura do jarrete, região atrás do joelho. A preferência é que ela seja reta, embora seja possível encontrar, em alguns exemplares, pequenas torções e dobras. O padrão o define como um gato de pelo curto, denso, grosso e resistente, mas também admite uma versão com pelagem longa, cujos fios podem ter até 6,4 cm de comprimento, sendo mais compridos e desgrenhados na barriga. Todas as cores são permitidas bem como quase todas as marcações, só os bicolores não são aceitos. Assim, qualquer gato com manchas brancas somadas a outra cor não está dentro do padrão. A aparência selvagem, com pelagem camuflada e bem marcada, é a mais desejada.

Patas com dedinhos a mais

Alguns gatos da raça chegam a ter até sete dedos

Outra característica exótica do Highlander é que alguns exemplares podem apresentar a polidactilia (mais de cinco dedos). Alguns chegam a ter até sete dedos em vez dos tradicionais quatro em contato com o chão e o quinto um pouco acima, chamado de garra principal por ser usado para escalar e segurar presas.
Os dedos a mais são herança do Highland Lynx, gato que faz parte da origem do Highlander. O aspecto exótico atrai a atenção dos gateiros, que se encantam pela particularidade. Contudo, tal traço físico ainda não é aceito no padrão da raça.
Apesar disso, o grupo de criadores que trabalha pelo reconhecimento definitivo do Highlander na The International Cat Association (TICA) quer introduzir a polidactilia no padrão. Engana-se, porém, quem pensa que o dedo extra é apenas um adorno. Não mesmo! Muitos gatos aprendem a usá-lo em sua rotina. “Minha Queen Spooky usa muito bem suas patas para pegar firmemente em torno de uma tampa de garrafa de refrigerante com o intuito de abri-la. Ela não quer e nem gosta da bebida, mas se diverte abrindo-a”, conta Melissa. Sua gatinha também é muito hábil em abrir armários, por isso a criadora aconselha a sempre mantê-los trancados.

O ancestral Highland Lynx possui orelhas menores (Exemplar de www.chatsgengal.com)

História da raça                                                                                       

A aparência selvagem do Highlander pode ser entendida por meio do estudo de sua origem. Ele tem como principal ancestral o Highland Lynx, gato surgido em 1993 e desenvolvido pelo norte-americano Joe Childress, do Timberline Cattery. Esse felino surgiu do cruzamento do Desert Lynx, que tem no sangue genes do Bobcat, um gato selvagem norte-americano de cauda curta, com o Jungle Curl, cujas orelhas são curvas.
O aprimoramento da raça começou a partir de 2002 com o cruzamento de gatos domésticos e selvagens, sendo que todas as raças utilizadas foram americanas. Três anos depois, o Highlander era aceito para registro pela The International Cat Association (TICA). Atualmente, o gato está incluído na classe Advanced New Breeds. Isso significa que está prestes a obter o registro completo, que dá direito a ganhar títulos em exposições. “Os juízes da TICA estão começando a se apaixonar pela raça e agora estão entendendo quando os proprietários e criadores dizem que não é possível possuir apenas um, de tão incríveis que os gatos são”, destaca Donna.
Segundo a criadora, hoje em dia é difícil estimar quantos felinos da raça existem no mundo, visto que muitos compradores não os registram. Contudo, o gatão com certeza já está aprontando pela China, Reino Unido, Sérvia, Canadá e Estados Unidos.

Inteligência Felina

Donna explica que o Highlander é muito inteligente e pode ser facilmente treinado por um tutor que tenha paciência e um pouco de conhecimento. Ele gosta de passear de carro e anda, sem dificuldades, preso à guia, por exemplo.
Gracejos, brincadeiras, o gato adora agradar seu dono. Melissa conseguiu ensinar alguns truques à sua gata, que é apaixonada por batatas fritas (vale ressaltar que esse alimento não faz bem para nenhum animal, por isso é indicado utilizar um petisco próprio para felinos, como alimentos úmidos). “Devido ao grande amor de Winnie por batatas, eu consegui ensiná-la a acenar com a pata em troca de uma”, revela. 
Acostume-se também com o desaparecimento de meias ou luvas. Digamos que o bichano tem uma “patinha leve” e pode surripiar alguns objetos de sua família para brincar. “Muitos dos meus Highlanders são ‘ladrões’, eles gostam de carregar objetos em suas bocas”, conta Melissa. 

Cuidados

Curiosidade: essa raça adora água

Quem diz que gatos não gostam de água não conhece um Highlander. “Acho prudente avisar aos amigos que se hospedam em nossa casa sobre o amor que o gato tem pela água. Assim não serão surpreendidos com a visita do felino enquanto tomam banho”, brinca Melissa. Inclusive, ao longo do dia, é possível encontrar o gato rondando o banheiro, perto da banheira ou do chuveiro. Eles amam água, alguns chegam até mesmo a nadar. Por isso, o tutor não terá grandes dificuldades quando precisar banhá-los. Apesar de banhos só serem recomendados quando os gatos estiverem muito sujos.
O Highlander não é diferente de outros gatos quando trata-se de tempo frio ou quente. Nos dias de temperatura baixa, o melhor a fazer é espalhar cobertas e abrigos quentes para que ele se aqueça. 
O cuidado especial que a raça exige é com seus ouvidos. Geralmente, os Highlanders acumulam cera nessa região. Por isso, convém limpar mensalmente o pavilhão das orelhas, área visualmente bastante exposta, onde há acúmulo de cera escura. “Para remover o excesso, pode-se utilizar uma bola de algodão com um pouco de óleo mineral”, ensina Donna.
A pelagem deve ser escovada semanalmente no caso dos gatos de pelo curto. Já os que possuem pelo longo precisam ser escovados ao menos duas vezes por semana. A escovação auxilia a retirar os pelos mortos. Ademais, o gato se notabiliza por ser saudável e não possuir outros problemas específicos ou recorrentes.

Agradecimentos:
Donna Verba, do gatil The Wild & Heart. Site: www.wildathearthighlanders.com e-mail: tagiar@earthlink.net

Melissa Witmer, do gatil Forever Kittens. Site: www.foreverkittenscattery.com e-mail: melissa@foreverkittenscattery.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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