Receita do gato feliz: 10 dicas imperdíveis

Categoria: Estilo de Vida

Autor(a): Samia Malas | Colaborador(es): Jornalismo Top.Co. | Cidade: Campinas - SP | 07/08/2017 - 10:50

Confira nossas dicas e alegre, ainda mais, o cotidiano de seu bichano, oferecendo distração, brincadeiras e saúde para ele
Foto meramente ilustrativa ©iStock/ Foonia

Foto meramente ilustrativa ©iStock/ Foonia

Para você que se esforça diariamente para tornar a vida de seu companheiro felino mais agradável e feliz, a Pulo do Gato listou informações importantes que vão te ajudar, e muito, nessa tarefa. Todas baseadas em estudos científicos. Confira nossas dicas e use-as sem moderação!

1. CONVERSE COM SEU GATO E ENTENDA SUAS VONTADES
Essa dica já é posta em prática pela maioria dos gateiros. Quem não curte bater um papo com o bichano? Principalmente com aqueles mais tagarelas que costumam iniciar a conversa assim que chegamos em casa. Pesquisas já comprovaram que grande parte dos sons emitidos pelos gatos são voltados para a comunicação com humanos. O estudo de Nicholas Nicastro, pesquisador da Universidade de Cornell, Estados Unidos, que analisou uma amostra de 100 vocalizações diferentes emitidas por 12 gatos, confirmou que miados mais longos indicam aflições do felino (como fome) e os mais curtos, mostram prazer (veja mais sobre os diferentes tipos de miados na edição 88, da Pulo do Gato). 

2. CRIE VÍNCULOS COM O GATO
 
Embora eles tenham atitude independente e pose de “donos do próprio focinho”, felinos gostam de ter vínculos com seus donos. E mais, uma relação positiva conosco é fundamental para o bem-estar deles. Aliás, a melhor forma de evitar que gatos adquiram comportamentos inadequados é a prevenção, ou seja, não tornar o ambiente hostil e estressante para eles, o que pode acarretar distúrbios diversos como compulsões, eliminação fora da caixinha sanitária e até agressividade. Repreender o bichano com jatos de água, gritos ou barulhos diretamente direcionados a ele não é educar, apenas o deixa mais arisco e assustado. Para se construir uma boa relação com o gato e conquistar seu coração, além de todas as dicas listadas acima, atos como escovação da pelagem, brincadeiras interativas (como as de varinhas com penas nas pontas) e até permitir que o bichano durma na cama com você ajudam na construção desse vínculo. “É importante frisar que os gatos se entediam facilmente. São animais muito inteligentes e, por isso, precisam ser intelectualmente estimulados. E a melhor maneira de fazê-lo é interagindo com eles”, enfatiza Carlos C. Alberts, professor de Zoologia da Unesp, especializado em felinos. O especialista lembra que muitos gatos ficam o dia inteiro sozinhos e, mesmo que durmam durante bastante tempo, ficam muito entediados. “Os brinquedos podem aliviar a solidão, mas eles são inanimados. Ficam muito mais interessantes quando manipulados pelo humano”, explica. Se possível, dê a ele um espaço aonde possa ir quando quiser tranquilidade. Pode ser um quarto a mais da casa ou um quartinho de serviço pouco frequentado desde que ele tenha acesso a sua caixa de areia e ao alimento.       
Assim, a dica final do especialista é, mesmo que chegue cansado em casa, disponibilize sempre um tempo para seu bichano. “Você também vai aproveitar muito”, finaliza.

3. REGRAS DE ETIQUETA FELINA

Gatos são animais cheios de manias e vontades, por isso também que são supercharmosos e fascinantes. Porém, muitos donos,  pecam no quesito “respeito” quando não obedecem algumas pequenas regras básica da etiqueta felina. Por exemplo, quando gatos estão nas alturas, em prateleiras, móveis e outros locais altos, gostam de ter a sensação de que observam tudo, mas não podem ser vistos. Então não fique chamando, passando a mão ou olhando para ele quando estiver lá. O mesmo acontece quando um gato entra em um local da casa e o dono, automaticamente, começa a olhar para ele e conversar. Gatos gostam de sentir que estão circulando pela casa despercebidamente. Quando estiverem escondidos em suas caixas ou tocas supersecretas, não os perturbe, eles gostam de ficar tranquilos em seu “santuário” privado. Outra dica, é sempre deixar que o gato dê o primeiro passo. Não o force a ficar no colo, por exemplo, espere que ele venha se aninhar em seu colo quando quiser. 

4. JANELAS OU VARANDAS: ELE PRECISA OBSERVAR
 
Gatos são muito curiosos e adoram passar horas olhando o que acontece na rua, no quintal dos vizinhos, quem passa vendendo o que naquele horário, enfim, monitoram tudo que se passa ao redor. Contudo, para os que vivem indoor (dentro de casa), essa necessidade é mais limitada. Uma solução é permitir que permaneçam em locais como janelas ou sacadas teladas, ou seja, seguros, para poderem ficar de olho no movimento. Desse modo, eles também poderão realizar outra atividade que adoram: tomar  sol, especialmente quando o tempo está frio ou fresco (nunca quando está muito quente), para terem conforto térmico. De acordo com Carlos, eles preferem ambientes ensolarados de manhã e os sombreados à tarde. “Além disso, ficar perto de outros gatos da casa (quando se dão bem) ou dos humanos para se esquentar é igualmente importante para eles”, completa.

5. ÓLEO DE COCO PARA O BICHANO 

Como gatinho saudável é gatinho feliz, além de todos os cuidados que felinos necessitam como vacinação, vermifugação, ração de qualidade, água sempre fresca disponível, etc., existem “truques” que podem dar um empurrãozinho na garantia da saúde de seu bichano. Conhecido por ser benéfico aos humanos, o óleo de coco também pode ser usado em gatos (e cães). Sua indicação é para hidratar a pelagem, ajudar na cicatrização de feridas e ainda deixa as moscas bem longe de seu felino, pois é um repelente natural. Quanto ao consumo do ingrediente via oral, ainda existem poucas pesquisas no assunto. O nutricionista Bruce Fife, pesquisador do Coconut Research Center, em Colorado, nos Estados Unidos, e autor do livro Coconut Therapy for Pets (à venda no site www.amazon.com, por $12,95) recomenda o uso. Contudo, segundo a nutricionista Vivian Predrinelli, colaboradora do site nutricao.vet.br, alerta que ainda não se sabe se o óleo de coco efetivamente tem impacto positivo em gatos. “Outro ponto essencial que vale lembrar é que a aceitação desse óleo pelos animais é baixa, pois ele não é muito palatável”, ressalta. Assim, antes de integrar o óleo na dieta de seu gatinho, consulte um médico veterinário. 

6. GATOS AMAM TER UMA ROTINA 


Você já deve ter percebido que seu gato é sistemático. Pois é, não é à toa que gatos estabelecem horários para comer, dormir e até acordar o dono durante a noite (saiba o porquê na reportagem “Despertadores de quatro patas”, nesta edição). Eles gostam e precisam de rotina. Assim, estabeleça horários de brincadeiras entre vocês dois. Com o tempo, seu gato te lembrará quando é hora de brincar, comer, limpar a caixa de areia etc. E vai te cobrar por isso, tenha certeza!  

7. GATOS E SUA PAIXÃO POR CAIXAS DE PAPELÃO


As caixas costumam estar no topo do ranking de brincadeiras favoritas da maioria dos gatos, principalmente as de papelão. O que não é novidade para nenhum gateiro. Contudo, um grupo de biólogos se debruçou sobre o tema para descobrir o porquê de tanta paixão e encontrou algumas explicações interessantes que apontam, inclusive, que gatos precisam de caixas para serem felizes. Isso mesmo! Como predadores, as caixas oferecem abrigo ao gato e são ótimos esconderijos para “armar o bote” e capturar a presa - mesmo que seja imaginária ou os próprios pés dos tutores. Até aí, tudo bem. No entanto, além de serem divertidas, as caixas promovem um sentimento de segurança e conforto ao gato. Uma pesquisa feita pela zootecnista Claudia Vinke, da Universidade de Utrecht, na Holanda, analisava níveis de estresse em gatos de abrigos e mostrou que quando caixas eram colocadas no ambiente de gatos recém-chegados (quando o estresse é sempre maior), os animais se integravam mais rapidamente ao ambiente e estavam mais interessados em interagir com humanos que gatos que não tinham tocas para se esconder. O resultado faz sentido quando consideramos que as reações de gatos assustados são fugir ou se esconder. Segundo Claudia, esconder-se é um comportamento estratégico da espécie, tanto os que vivem livremente (que se escondem em árvores e cavernas), como os felinos domésticos, para lidar com mudanças no ambiente e alguns fatores estressantes. Nesse sentido, as caixas se configuram como uma zona de segurança, onde as fontes de angústia, ansiedade e hostilidade simplesmente desaparecem. 

Já a pesquisa desenvolvida pelo National Research Council aponta outro motivo do gosto felino por caixas, mais especificamente pelas bem menores e aparentemente mais desconfortáveis. No estudo, a permanência de gatos em outros locais como cubas de pias e sacolas tidas como “relaxantes” por eles também entraram na lista. Nesses lugares, os gatos buscam pelo calor quando está frio ou pelo frescor quando está mais quente. Abrigados, eles não precisam produzir calor extra ou despender energia metabólica aquecendo o corpo. 

 

Assim, quando comprar um sapato ou qualquer outro objeto que venha em caixas, não prive seu bichano de dormir, se esquentar, aliviar o estresse, brincar, relaxar e até comer dentro delas.  

8. BRINCALHÕES NATOS


Gatos adoram brincar e o fazem até quando estão velhinhos, mesmo que em menor intensidade e frequência. Isso porque eles precisam das brincadeiras para serem felizes, pois elas aliviam o estresse e fazem com que se exercitem (confira reportagem “Seu gato parou de brincar?” na edição 86 da revista Pulo do Gato). Contudo, o principal motivo de continuarem brincando por toda a vida, é que gatos nunca se comportam como adultos. Segundo Carlos, quando criados por humanos desde muito pequenos, ou perto outros gatos adultos que não sua mãe, os gatos passam por um processo que se chama tecnicamente de juvenilização. Nele, os bichanos retêm, para a vida toda, muitos comportamentos infantis, entre eles, as brincadeiras. “Essa juvenilização permite que o gato tolere e conviva com seus conspecíficos (ou com os humanos) quando adultos”, ressalta.

 

Além disso, as brincadeiras também são importantes para desenvolver habilidades como a coordenação e solução de problemas, em filhotes, e aprimorar suas relações sociais com membros de sua espécie. Para se divertir, utilizam-se de diferentes “artifícios”: arranham, esmagam e mordem uns aos outros, perseguem, agarram, chutam, enfim, tudo é permitido na hora de brincar. Contudo, sua herança selvagem lhe deu um gosto particular por brincadeiras de caça. Assim, aproveite os instintos caçadores e a paixão por brincadeiras de seu felino e promova exercícios predatórios. A hora da alimentação, por exemplo, é uma boa para oportunidade. Faça um ou mais buracos na lateral de uma caixa de papelão e coloque comida dentro. Deixe que seu gato fareje e encontre a “recompensa”. Quando mais buracos, mas fica fácil para ele, então você pode ir aumentando o grau de dificuldade. Colocar a caixa em outro local da casa também é uma boa para aguçar seus instintos de caçador. Dessa forma, ele gastará mais tempo procurando pelo jantar. Lembre-se que a refeição da noite será essa, nada de petiscos extras para seu gato não ficar gordinho. Outra dica, é colocar um punhado de ração sob um comedouro de plástico que seja transparente e ensinar seu gato a virá-lo para encontrar a comida. No mercado também existem opções de brinquedos que dispensam grãos de ração enquanto são manipulados pelos animais de estimação. Ao escolher brinquedos para seu gato, cuidado com os diferentes tamanhos, pois os proporcionalmente grandes para o tamanho deles podem não agradá-los nem atraí-los para a brincadeira. Além disso, eles devem condizer com a personalidade do gato. Se seu for mais tímido, ofereça os mais básicos. Já os atléticos e confiantes, exigem brinquedos mais desafiadores. “Lembre-se que os gatos enjoam logo de um brinquedo, por isso os tutores devem sempre guardá-lo quando eles demonstrarem pouco interesse, trocando por outro e repetindo essa estratégia, seguidamente”, alerta Carlos.  

9. MANÍACOS POR LIMPEZA


Gatos gostam de tudo impecável. Caixinha de areia limpa, água fresquinha e os “banhos de lambida” são sagrados. Segundo Cynthia McManis, veterinária do Just Cats Veterinary Services, nos Estados Unidos, gatos adultos chegam a passar 50% do tempo se lambendo. Contudo, garantir que tudo esteja de seu agrado, em alguns casos, exige cuidados da parte do dono. A caixa de areia, por exemplo, além de ser limpa ao menos duas vezes por dia e ter a areia toda trocada semanalmente, você já pensou que o tamanho dela pode não ser adequado ao pet? Alguns gatos se sentem “claustrofóbicos” nas tradicionais caixas de areia. Se seu gatinho arranhar em volta da caixa, no chão ou na parede, significa que ele está incomodado e precisa de mais espaço para dar suas voltinhas na caixa e enterrar seus dejetos. Se tiver mais de um gato em casa então, a situação pode se tornar ainda mais problemática. Por esse motivo, veterinários recomendam duas caixas sanitárias para um gato, até porque alguns bichanos gostam de urinar em uma e defecar em outra.  

10. "AFIAR" AS GARRAS É SINAL DE BEM-ESTAR


É sabido que felinos arranham por três motivos principais: marcação territorial, renovação de unhas e, também, por prazer. Isso mesmo, quando os felinos antecipam que algo bom vai acontecer ou se sentem felizes, eles arranham como forma de mostrar satisfação. É por isso que algumas vezes arranham o tapete ou o próprio chão quando o tutor chega do trabalho, quando estão brincando ou quando é hora de comer. Assim, eles precisam ter locais permitidos em casa para arranhar e expressarem esse sentimento positivo. O melhor é ter opções verticais e horizontais para que ele possa escolher o que prefere. Posicione os arranhadores perto de locais que ele já costuma arranhar, como braços de sofás. Se ele não se interessar, existem algumas técnicas que podem ajudar. Arranhe você mesmo o arranhador, para que ele compreenda o que quer. Gatos aprendem muito por imitação. Você também pode tentar criar uma rotina positiva para que arranhe. Para isso, estimule que ele arranhe antes de servir a refeição, por exemplo, se seu gato tem horários para comer. Esfregar catnip no arranhador também pode funcionar se ele for daqueles que não resistem ao cheirinho da erva do gato.  


 


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